Vale do Tua com certificação de “Destino Turístico Starlight”

O Parque Natural Regional do Vale do Tua (PNRVT), que já tinha aderido à marca e conceito “Dark Sky®”, conseguiu agora a certificação dos cinco concelhos que integram o designado Vale do Tua (Alijó, Carrazeda de Ansiães, Mirandela, Murça e Vila Flor), como “Destino Turístico Starlight”.

Esta certificação foi atribuída pela Fundação Starlight, que nos últimos dois anos avaliou em diferentes períodos e auditou o processo de candidatura, para confirmar que, efetivamente este território reúne todas as condições para integrar a lista de sítios Starlight, na modalidade de Destino Turístico.

“Os Destinos Turísticos Starlight definem-se como lugares visitáveis com excelentes condições para a contemplação de estrelas, protegidos da poluição luminosa, estando aptos para acolher iniciativas turísticas relacionadas com a observação do céu, como parte essencial da natureza”, assim define a entidade certificadora os “sítios Starlight” certificados.

“Somos o terceiro destino turístico certificado em Portugal, depois do Alqueva e das Aldeias de Xisto, mas somos a primeira área protegida a receber esta certificação, o que obviamente nos orgulha”, afirma o diretor do PNRVT explicando que o processo de certificação exigiu algum tempo, muitas visitas dos técnicos especialistas ao território, “critérios exigentes o que nos deixa ainda mais satisfeitos porque é uma certificação muito séria e confiável”, acrescenta.

No documento de certificação a Fundação Starlight acrescenta que “os Destinos Turísticos Starlight não devem apenas acreditar a qualidade dos seus céus e os meios para garantir a sua proteção, mas devem também desenvolver as adequadas infraestruturas e atividades relacionadas com a oferta turística”.

Esta exigência implica que se crie um contexto de oferta turística que envolve as entidades gestoras do território, a comunidade e, essencialmente, o setor empresarial local. “Falamos de oferta de alojamento de qualidade, meios de observação das estrelas disponíveis ao visitante, formação de recursos humanos que possa fazer a interpretação astronómica e a sua integração na natureza noturna, etc.”, clarifica.

Esta certificação, acima de tudo, constitui um compromisso do “Destino” com a qualidade do seu céu estrelado e o início de um caminho de desenvolvimento de novos produtos turísticos associados ao astroturismo, impulsionando a formação de guias para conduzir grupos na observação das estrelas.

Com esta nova certificação o PNRVT pretende atrair novos mercados internacionais que permitem um elevado nível de complementaridade face ao mercado nacional e de proximidade desta região. Trata-se assim da diversificação de mercados seja da Europa ou de longo curso e que viajam para locais com forte preocupação ambiental, identidade e capazes de proporcionar experiências enriquecedoras, aquelas que acrescentam valor ao momento de lazer bem como enriquecimento intelectual.

“O PNRVT pretende ainda fazer a ligação entre a temática deste Dark Sky® e a arqueoastronomia, criando aqui um forte laço entre o céu noturno e o património arqueológico. Esta temática tem um potencial elevado junto de mercados que valorizam o património arqueológico e que é cada vez mais expressivo”, explica o diretor.

O Dark Sky® Vale do Tua passará a fazer parte da rede nacional de destinos  da Associação Dark Sky® que têm como missão a proteção deste importante recurso, o céu noturno, proporcionando oportunidades de cooperação inter-regiões, Alentejo, Centro e Norte, no âmbito da criação de uma oferta organizada e estruturada em torno do astroturismo, onde cada destino contribui com as suas especificidades. Sob um céu noturno protegido, os vários destinos Dark Sky® assumem a sua identidade, a sua força intrínseca e diferença como a grande mais-valia que trazem para o conjunto.

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